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蜜蜂“祖籍”在非洲基因组测序揭开蜜蜂之谜

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一个跨国科学家团队26日宣布完成蜜蜂的基因组测序工作。他们发现这种昆虫实际上源于非洲,后来经过两次迁徙才“移民”到欧洲。此外,这项研究成果还意味着科学家有可能从基因层面揭开蜜蜂的复杂社会习性和敏锐嗅觉之谜。

嗅觉灵敏之谜

蜜蜂是科学家完成基因测序的第三种昆虫。此前已经完成基因测序工作的另外两种昆虫分别是果蝇和蚊子。

美国伊利诺伊大学蜜蜂研究所负责人、蜜蜂基因组测序团队成员吉恩·鲁滨逊认为,蜜蜂基因组测序项目对于农业、生物学和人类医学研究具有重要意义,将在这些研究领域“开辟一个新时代”。

科学家通过基因测序发现,蜜蜂与免疫有关的基因比果蝇或蚊子少。此外,蜜蜂比其他昆虫进化得慢,但却有更多与嗅觉有关的基因,这也许可以解释蜜蜂为什么嗅觉灵敏。

“在生物学和生物医学方面,蜜蜂被用于许多不同的研究领域,其中包括过敏性疾病、老年医学研究、神经科学、社会习性和毒液毒理学研究等,”鲁滨逊说。

这项研究成果26日发表在英国《自然》杂志最新一期上。

社会习性之谜

蜜蜂具有群居习性,一个蜂群由一只蜂王统领,孜孜不倦劳作的工蜂数以万计,其高度复杂的社会习性长久以来让人类称奇,却无法揭开这一谜团。

一些科学家致力于寻找与社会性有关的基因。科学家说,蜜蜂基因测序可能在这一过程中起到推动作用,但要实现这一目标,还需综合研究蜜蜂和其他一些物种。

“从基因层面来讲,是什么造就了一种更高级的群居昆虫?这是一个关于社会演进的问题。脱氧核糖核酸序列意味着我们朝着回答这一问题迈进了一大步,”哈佛大学研究人员爱德华·威尔逊在评估这项成果时说。

在蜂群中,蜂王寿命是普通工蜂的10倍,每天产卵多达2000枚。虽然蜜蜂的大脑相对较小,但它们却表现出相当发达的认知能力,能够把花的颜色、形状和香味与食物联系起来,从而增强蜂群的觅食能力。科学家解释说,蜜蜂腺体能分泌一种叫做信息素的物质,并借助这种物质来分辨其他蜜蜂的性别、社会等级和年龄。

“祖籍”在非洲

通过蜜蜂基因组测序,科学家还发现,蜜蜂的“祖籍”其实在非洲,后来经过两次迁徙,才“移民”到欧洲,但这两次迁徙也发生在很久以前。

澳门新葡亰平台网址大全,至于蜜蜂扩散到美洲大陆的过程,则是“一次外来物种入侵的精彩范例”。

基因组测序近年来因其在多研究领域的非凡意义而备受关注,尤其是美国、英国、中国等6国科学家合作,基本测定了人类基因组上的碱基序列。

这一成就名列美国《科学》周刊评出的2000年十大科学成就之首,被认为标志着人类在解读自身“生命之书”的路上迈出了重要一步。

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